Investigación LCA4Climate

Cómo mejorar la gestión de residuos de envases de alimentos

Investigadores evalúan los impactos ambientales de los residuos de envases en España en 2014

  • Llúcia Ribot, 4 de Diciembre de 2019
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Cómo mejorar la gestión de residuos de envases de alimentos
Foto: Shutterstock

Para lograr mejoras relevantes en el modelo español de gestión de residuos para el envasado de alimentos, los investigadores han evaluado el ciclo de vida completo del sistema actual, descubriendo que se pueden lograr mejoras enviando todos los desechos residuales a tratamientos mecánico-biológicos.

Según algunos expertos, los envases desechables o de un solo uso pueden representar una parte significativa de los impactos ambientales de la cadena de valor de los alimentos y, por tanto, es esencial optimizar su gestión. Para resolver este problema, “se están implementando alternativas a nivel europeo como la recolección selectiva colectiva de residuos administrada por organizaciones autorizadas (Sistema Colectivo de Responsabilidad Ampliada del Productor, SCRAP), con o sin Sistemas de Depósito, Devolución y Retorno (SDDR)”, explica el director de la Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático ESCI-UPF y coautor del estudio Pere Fullana i Palmer.

Pero no existe una fórmula simple que se pueda aplicar a todos los sistemas de gestión de residuos. Por ello, la Cátedra UNESCO ESCI-UPF y la Universidad de Cantabria han realizado un Análisis de Ciclo de Vida (ACV)—análisis sistemático del impacto ambiental de productos o sistemas durante todo su ciclo de vida— del modelo español actual de gestión de residuos de envases desechables de alimentos: desde la recolección de cada fracción en contenedores específicos hasta el tratamiento final, considerando ocho materiales diferentes, como el vidrio o el aluminio.

Publicado en la revista científica Science of The Total Environment, el estudio considera seis categorías de impacto diferentes para comprender cómo estos materiales impactan nuestro medio ambiente: el posible agotamiento de los recursos naturales no fósiles, el potencial calentamiento global debido a las emisiones de gases de efecto invernadero al aire, la potencial acidificación de suelos y agua debido a la liberación de gases como óxidos de nitrógeno y óxidos de azufre, el potencial de eutrofización—el enriquecimiento del ecosistema acuático con elementos nutricionales, debido a la emisión de nitrógeno o compuestos que contienen fósforo—, el potencial de agotamiento del ozono—emisiones al aire que causan la destrucción de la capa de ozono estratosférico—, y el potencial de formación de ozono fotoquímico—emisiones de gases que afectan a la formación de ozono en las capas bajas de la atmósfera—.

Los resultados del ACV han demostrado que la etapa de reciclaje es la que contribuye principalmente a los impactos ambientales, pero el ahorro ambiental relacionado con la recuperación de materiales en esta etapa compensa estas cargas y el sistema debe considerarse ventajoso para el medio ambiente. Por el contrario, las plantas de clasificación presentan las contribuciones más bajas. Por tanto, “se lograrían mejoras ambientales significativas (cerca del 10%) abordando el flujo total de recolección a granel para el tratamiento mecánico-biológico y aumentando la recolección selectiva de residuos de envases ligeros y de vidrio”, explica la investigadora de la Cátedra y autora principal del estudio Alba Bala.

Según el estudio, estos resultados pueden servir para identificar los factores comunes que contribuyen significativamente al desarrollo de un enfoque integral para la gestión de residuos de envases y como base para estudios de comparación con tecnologías y sistemas alternativos de recuperación de residuos.

Este estudio es parte del Proyecto ARIADNA – “Estudio de sostenibilidad sobre la introducción de un SDDR obligatorio para envases en España: análisis ambiental, social y económico comparativo con la situación actual”. El proyecto compara el actual Sistema Colectivo de Responsabilidad Ampliada del Productor (SCRAP) con una situación hipotética en la que ambos sistemas coexistirían.

 

 

 

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