Investigación LCA4Climate

Reutilizar residuos para construir carreteras

La aplicación de un producto estabilizador puede aumentar la resistencia del suelo en un 500%

  • Llúcia Ribot, 3 de Enero de 2019
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Reutilizar residuos construir carreteras
Foto: Pixabay

El análisis de ciclo de vida aplicado a la construcción muestra que el uso de cenizas volantes—residuo producido por la combustión de carbón en centrales térmicas— aumenta la durabilidad del suelo, mejorando las condiciones de rendimiento en carreteras de tráfico de bajo volumen.

Científicos de la Universidad de Medellín, la Universidad Nacional de Colombia y la Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático ESCI-UPF han evaluado el uso de residuos sólidos industriales para la estabilización de carreteras secundarias y terciarias, desde el punto de vista técnico y ambiental. “El proceso de estabilización se basa en la mezcla de los residuos con determinados reactivos, es decir, sustancias que interactúan con otras en una reacción química y dan lugar a otros compuestos con propiedades, características y conformación diferentes, conocidas como productos”, explica Pere Fullana i Palmer, director de la Cátedra y coautor del estudio.

Publicado en la revista Science of The Total Environment, este estudio muestra cómo las cenizas de carbón con sosa cáustica en estado sólido, mezcladas con el suelo, actúan como un estabilizador aumentando la resistencia del suelo en un 500%. “Esta mezcla da como resultado un material aglutinante con características similares al cemento Portland”, destaca Jaume Albertí, responsable de la línea de construcción en la Cátedra y coautor del estudio.

Este trabajo también incluye un diseño experimental aplicado al producto estabilizador, mostrando la incidencia de factores como el material de embalaje o la humedad de almacenamiento en la capacidad de resistencia del suelo. A través del análisis de ciclo de vida, el estudio muestra que, “desde la extracción de materia prima hasta el proceso productivo, la producción de sosa cáustica causa los impactos ambientales más significativos”, destacan los autores. “Este resultado indica que la solución puede ser factible en carreteras cercanas a industrias que generen estos residuos”, concluyen.

 

 

 

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