LCA4Climate

Setmana Europea de la Mobilitat Sostenible

És sostenible, la mobilitat elèctrica?

Mites i realitats del cotxe elèctric

  • Marti Badal, 19 de Setembre de 2019
  • 4 mins de lectura
movilidad eléctrica sostenible
Fuente: Pixabay

L’aposta europea pel vehicle elèctric (un 45% del total al 2030) busca aconseguir la reducció de la contaminació i de les emissions de gasos d’efecte hivernacle a mitjà i llarg termini. L’investigador a Oxford Brooks University Marco Raugei ens explica el present i el futur dels mal anomenats vehicles de zero emissions.

El dia 1 de gener de 2020 passarà a la història de la sostenibilitat metropolitana com el dia d’entrada en vigor de la Zona de Baixes Emissions (ZBE): un espai vetat als vehicles més contaminants que busca millorar la qualitat de l’aire que es respira al Barcelonès.

Les noves ordenances penalitzaran el dièsel, combustible utilitzat pel 60% dels 900.000 vehicles privats que diàriament entren i surten de la ciutat de Barcelona, en favor de les solucions elèctriques. Aquestes, mostrant orgulloses el distintiu de “zero emissions” de la Direcció General de Trànsit, prometen allunyar el CO2 i els òxids de nitrogen de la ciutat definitivament. Tanmateix, en sostenibilitat no hi ha receptes simples i en àmbits com l’automoció, sotmesos a grans interessos econòmics, la desinformació és un perill real.

Des de la Càtedra UNESCO de Cicle de Vida i Canvi Climàtic ESCI-UPF, hem parlat amb el científic italià Marco Raugei, investigador en mobilitat sostenible a Oxford Brooks University i antic membre de la Càtedra, per tal que ens expliqui què hi ha de cert i què hi ha de mite al voltant del cotxe elèctric.

#1 Fabricar un cotxe elèctric és més contaminant

En termes generals, s’accepta que la producció d’un cotxe elèctric és més contaminant que la d’un cotxe de combustió interna (benzina o dièsel). Sobre això, “no n’hi ha cap dubte”, expressa Raugei i ens explica que “la diferència principal es deu a la fabricació de la bateria, que requereix energia i minerals com el liti, el manganès, el níquel o el cobalt, que s’han d’obtenir, processar i transportar, i tot plegat té força impactes”.

És cert, per tant, que el vehicle elèctric parteix d’una pitjor posició de sortida. En l’horitzó, però, ja es veuen arribar solucions alternatives, com les bateries de Liti-Sulfur i el desenvolupament de la tecnologia del grafè, que poden rebaixar aquests impactes en el futur proper.

Pot, aquest desavantatge inicial, revertir-se en la fase d’ús del vehicle? la resposta, com sempre, no serà senzilla.

#2 L’origen de la producció elèctrica, clau en els impactes

Calcular les emissions d’un vehicle convencional és força senzill, ja que l’impacte depèn exclusivament del combustible que s’utilitzi. Com explica Raugei, “un litre de dièsel sempre tindrà els mateixos impactes derivats de la seva extracció, refinament i ús en un motor de combustió interna. Les seves emissions totals són, malgrat la publicitat de les marques, molt similars entre vehicles de la mateixa categoria”.

El vehicle elèctric, però, es comporta d’una forma diferent. Raugei concedeix que “està lliure d’impactes fins al moment que necessites recarregar la bateria. A partir d’aquí, cal mirar les tecnologies de producció d’electricitat que s’han utilitzat per a la recàrrega”. Actualment, els sistemes de producció elèctrica varien molt entre països i, en conseqüència, no és el mateix l’impacte d’un vehicle elèctric a Noruega, amb una xarxa dominada per l’energia hidroelèctrica (95%) que a la Xina, on predomina l’ús del carbó (75%).

impactes del vehicle elèctric en funció del pais

Impactes del vehicle elèctric en funció del país i tipus de producció elèctrica. Font: TheICCT.org

Raugei: “No és el mateix l’impacte d’un vehicle elèctric a Noruega que a la Xina”

#3 L’eficiència del vehicle elèctric, un punt important

Les lleis de la termodinàmica ens obliguen a tots, però són especialment implacables amb el motor de combustió interna que pateix d’un 75% de pèrdues en forma de calor. En paraules de Raugei, “són bons escalfant l’ambient, no tant movent el vehicle”.

En comparació, el conjunt de bateria i motor elèctrics fan una música molt diferent. L’investigador italià ens explica que en la bateria, la transformació de l’energia química en elèctrica, i viceversa, és fins a un 85% eficient. I en el motor, la transformació de l’energia elèctrica en moviment, fins a un 90%. En conjunt, les pèrdues no superen el 20%. Una millora substancial.

És per això que, fins i tot en un sistema de producció elèctrica molt contaminant, l’aposta pel vehicle elèctric pot resultar sostenible sempre que la seva vida útil sigui prou llarga per compensar els majors impactes de producció, per una banda, i per beneficiar-se de les millores futures en la producció elèctrica del sistema, de l’altra.

#4 Apostar per la circularitat

Els metalls utilitzats en la fabricació d’una bateria són, a la vegada, el risc i l’oportunitat del vehicle elèctric. La seva obtenció i processament és altament contaminant, però es poden reutilitzar. Raugei coneix bé els últims avenços i assegura que “ja hi ha processos capaços de reciclar prop del 80% dels metalls d’una bateria, però encara no són rendibles econòmicament i és més barat obtenir-los del medi”.

L’acostament a les tesis de l’economia circular, que implica dissenyar els productes amb la mirada posada en la seva reciclabilitat, permetrà reduir els impactes del vehicle elèctric en el mitjà termini gràcies a l’ús de components reutilitzats. Raugei és optimista: “La bona notícia és que hi ha un gran marge de millora”.

#5 Repensar la mobilitat en clau sostenible

Les conseqüències últimes de la circularitat fan de molt bon aplicar en el vehicle elèctric, especialment en entorns urbans. Segons Raugei, “ja que els cotxes passen la major part del temps aparcats, la solució més intel·ligent és fer una transició cap a un model de car-sharing. Això implicaria menys vehicles, que es mourien molt més”. Per descomptat, menys vehicles implica fabricar menys bateries i, per tant, evitar la producció d’emissions contaminants.

Tanmateix, canviar al vehicle elèctric és només un petit pas. Raugei ens recorda que “tot plegat és força complex i cal fer un pas enrere per veure el panorama complet”. L’investigador opina que hauríem d’abordar el problema de la sostenibilitat des de múltiples angles: “utilitzar fonts renovables per a la producció d’electricitat, electrificar altres àrees de la vida i repensar com la ciutadania utilitza els vehicles per a la mobilitat personal”.

“Hi ha moltes formes possibles en què el futur pot ser diferent del present”, conclou Raugei. Des de la Càtedra, estem convençuts que els seus esforços ens ajuden a veure el repte de la sostenibilitat des d’una perspectiva molt més àmplia. Serà elèctric el teu proper cotxe? El més probable és que sí, però que no sigui teu.

También te puede interesar